ZWEMBAD AAN ’T VERLAAT DELFT TOEN 1957

Zwemmers springen in het water voor de opening van het zwemseizoen in het zwembad Aan ’t Verlaat.

Veel Delftenaren hebben leren zwemmen in het buitenbad aan ‘Aan het Verlaat’. Het zwembad was nog volgens de toen geldende normen gebouwd: er was een aparte afdeling voor meisjes en een aparte afdeling voor jongens. Blijkbaar was het vertrouwen in de hormonen nog dusdanig dat deze scheiding aangebracht was.

Als je nu terugkijkt was het een vrij barbaarse omgeving, zeker voor kinderen en jongeren die moesten leren zwemmen. Zoals al gezegd: het was een buitenbad, wat inhield dat het water van het zwembad dezelfde temperatuur had als de buitenlucht. Het zwembad ging open op 1 april. Om een idee te krijgen van hoe koud het water was moet u zich voorstellen dat u vandaag - het zwembad was dan twee weken open - in de Schie zou gaan zwemmen. Koud dus. Érg koud! Fotograaf Willem de Bie kan zich die koude periode nog maar al te goed herinneren. “Mijn ouders vonden dat het nodig was dat ik nu eens echt leerde zwemmen in plaats van de natte-honden-slag die ik tot die tijd placht te gebruiken. Samen met een vriendje, Kees Vellekoop, werden wij begin april richting zwembad gepraat. Het was een koude en regenachtige dag met een temperatuur van enkele graden boven nul. Vervolgens werden wij door een streng uitziende badjuffrouw gesommeerd om het water in te gaan. Zij pakte vervolgens een stok met een touw en een ring eraan waar je je handen aan kon vasthouden, zodat er begonnen kon worden met het oefenen van de beenslag. Na ongeveer een half uur - wij houden het op een halve dag - mochten wij totaal versteend van kou het water verlaten. Eenmaal buiten namen we ons voor om als het gaat om het onder de knie krijgen van de zwemkunst we het absoluut bij deze ene keer zouden laten. Daar dachten onze ouders dus héél anders over. De week erop hadden de moeders bedacht dat wij met een beloning wel te paaien zouden zijn, in dit geval één Mars per persoon. Wellicht heb ik het verdrongen, maar ik denk dat we niet meer dan twee of drie keer het ijswater in zijn gegaan. Sinds die tijd heb ik een diep ontzag voor Scandinavische ‘diehards’ die bij 20 graden onder nul een wak hakken en er dan inplonzen. Zwemmen hebben we uiteindelijk onszelf geleerd”. Begin jaren ‘70 werd het zwembad gesloten en kwam er een nieuw: ‘Aan het Korft’. Bij het leegpompen van het oude zwembad werd nog iets zichtbaar wat zwemmers in het oude bad maar beter niet hadden kunnen weten: een flink aantal armdikke palingen…
Willem de Bie

Delft, Zuid-Holland, Nederland
55 °F / 13 °C   Mostly Cloudy
284 views